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viernes, 30 de julio de 2010

El Sombrerero Loco, personaje de Alicia en el País de las Maravillas, fue creado por Lewis Carroll inspirándose en la enfermedad 'eretismo mercurial'.

El mercurio se ha usado desde tiempo inmemorial, ignorando todos los peligros de su incorrecta manipulación (de hecho en China se llegó a usar como reconstituyente, ingiriéndolo a base de chupitos).

En el siglo XVIII, en pleno auge de la sombrerería, los peleteros conservaban y ablandaban el apreciadísimo pelo de castor en pequeñas barricas no selladas de mercurio. Absorbiendo a través de la piel y pulmones sus vapores y enfermando hasta la muerte. Los que sobrevivían presentaban graves ataques de agitación violenta y secuelas en el habla, la llamada enfermedad del sombrerero (eretismo mercurial). Este padecimiento inspiraría, más tarde, a Lewis Carrol en el celebérrimo sombrerero loco de Alicia en el País de las Maravillas.


Fuente: 1 (¡Gracias Yoli!)